Introducción

Costa Rica siempre ha fascinado a los viajeros que vienen a aventurarse allí. La biodiversidad, los paisajes de ensueño y la cálida bienvenida de los costarricenses son objeto de numerosos informes y pueden dar el impulso de dejar todo para venir y establecerse allí.

Las sucesivas oleadas de inmigración que han tenido lugar durante los últimos siglos han contribuido en gran medida a la adquisición y conservación de los parques naturales de Costa Rica. La conservación no fue una tarea fácil porque la deforestación permitió unir los dos puertos con la capital y expandir considerablemente el área disponible para la agricultura y la ganadería. La agricultura es lo suficientemente controvertida en Costa Rica por el uso generalizado de agroquímicos perjudiciales para el medio ambiente y la salud pública.

El gobierno de Costa Rica ha observado las consecuencias catastróficas de la deforestación, la extracción de combustibles fósiles y la industrialización en otros países del mundo y promueve otra estrategia. La reforestación, las energías renovables, la gestión de residuos y el reciclaje son ahora importantes inversiones realizadas por el Ministerio de Energía para obtener un resultado sostenible que permita combatir los efectos del cambio climático.

Costa Rica depende, entre otras cosas, de jóvenes graduados universitarios para llevar a cabo los innovadores proyectos ecológicos del mañana y permitir que la responsabilidad ecológica se convierta en una tradición nacional.

Los refugios de animales, las granjas agroecológicas y algunos parques naturales dan la bienvenida a voluntarios para ayudarlos en su misión a cambio de una experiencia auténtica.   



Historia de parques naturales, protección y conservación de la biodiversidad

La reserva nacional de Cabo Blanco fue creada en 1963 por Olof Wessberg y Karen Morgenssen con el objetivo de conservar el bosque natural que estaba en peligro de desaparecer. Esta pareja logró despertar el interés de organizaciones internacionales e instituciones nacionales para financiar el proyecto. La fundación de la reserva de Cabo Blanco marca el momento en que Costa Rica comienza su política de conservación del medio ambiente natural, ya que es la primera área protegida creada para este propósito.

Costa Rica creó en 1970 su red de parques nacionales, administrada por SINAC desde 1994, es un departamento del Ministerio de Medio Ambiente y Energía responsable del mantenimiento, organización y planificación estratégica de todas las áreas protegidas en el territorio.

SINAC es responsable de 29 parques nacionales y varias reservas biológicas y forestales que se dividen en diferentes categorías de manejo. La Cordillera de Talamanca tiene una gran cantidad de estas áreas protegidas, incluido el parque internacional La Amistad, que se extiende sobre este territorio e incluso sobre el territorio panameño, en la península de Osa se encuentra el parque nacional Corcovado, que es único al mundo, debido a la gran cantidad de especies que viven allí.

Algunas fechas importantes :

El historial sostenible de Costa Rica en términos de protección ambiental ha permitido reducir su vulnerabilidad a los riesgos naturales. Aunque la protección del medio ambiente ha implicado compensaciones a corto plazo, particularmente en forma de una mayor presión sobre la disponibilidad de tierras, han surgido nuevas oportunidades potenciales que favorecen un marketing de ecoturismo de mayor valor.



Agricultura

La agricultura costarricense se basa en la estabilidad política del país, el sólido crecimiento económico y los buenos servicios de salud y educación. El país exporta nuevos cultivos, como el aceite de piña y palma, así como los cultivos tradicionales, como el café y el plátano.

Costa Rica es el principal exportador de piñas, con más del 50% del mercado mundial.

El crecimiento de las importaciones / exportaciones de productos agrícolas aumentó más del doble entre 1995 y 2015. El área agrícola total es actualmente de 1.589.257 ha, o

alrededor del 31% de la superficie total (47% cuando se incluye la superficie forestal en tierras agrícolas). La expansión de la producción de piña, caña de azúcar y aceite de palma amenaza la biodiversidad de Costa Rica al ejercer una mayor presión sobre la biodiversidad, invadir las áreas fluviales y provocar numerosas violaciones de la ley forestal.

El gobierno ha tomado medidas desarrollando un programa para proteger y conservar la biodiversidad.

Las plantaciones de piña se extienden sobre grandes áreas y se someten a grandes tratamientos de cócteles agroquímicos a menudo obsoletos que representan un verdadero peligro por la salud de los empleados, pueblos, ríos y biodiversidad. La degradación de la tierra es un obstáculo importante para el crecimiento sostenible de la productividad. En 2000, Costa Rica fue uno de los mayores usuarios de agroquímicos entre los países en desarrollo. Sin embargo, el país ha intensificado los esfuerzos para reducir el uso de insumos a casi la mitad. El Ministerio de Agricultura promueve alternativas más ecológicas, pero la piña es un gigante económico y los malos hábitos son persistentes. Actualmente, los límites oficiales para el uso de pesticidas aún son insuficientes y ninguna institución los controla.

En el centro del país, los cafetales y los jardineros a veces recurren a la conversión orgánica. Costa Rica es pionera en este sector con una primera ley sobre producción orgánica adoptada en 1995.

Sin embargo, la producción orgánica sigue limitada a alrededor del 1.6% de la producción total en el país. En cuestión, una certificación orgánica costosa, que aumenta significativamente el precio de los productos cosechados. En consecuencia, el sector de la agricultura ecológica limita a sus clientes por sus precios prohibitivos. Por supuesto, algunos agricultores que no utilizan el tratamiento agroquímico rechazan la certificación debido al costo. Por eso es interesante conversar con los agricultores en los mercados … ¡Puede tener algunas sorpresas agradables!

Costa Rica tiene una producción orgánica más baja que muchos otros países de la región debido al subdesarrollo de comercialización, distribución y comercialización, y los posibles nuevos productores orgánicos también se desaniman por la falta de servicios y sistemas de comercialización. innovación para ellos.

Sin embargo, es interesante notar que Costa Rica también es el hogar de todo un movimiento juvenil hacia la permacultura, la agroecología y los huertos urbanos. Semillas de esperanza se siembran en todo el país.

La biodiversidad de Costa Rica se puede utilizar como un recurso genético para crear mejores variedades con mayor resistencia al cambio climático. El país necesita prepararse mejorando la aplicación de las regulaciones sobre suelo, agua e infraestructura. Fomentar la adopción de un comportamiento respetuoso y sostenible aumentando la conciencia de los agricultores sobre la vulnerabilidad al cambio climático y ofreciéndoles soluciones adaptativas.

Fuentes :
Agricultural Policies in Costa Rica 2017 – OECD
Convenio sobre Diversidad Biológica 2014 – SINAC  
Estudios del Cambio Climático – UCR 



Repoblación forestal

Entre 1800 y 1986, la deforestación sucesiva había dejado solo el 21% del territorio costarricense cubierto de bosques, una tendencia acelerada por la expansión de la agricultura y el crecimiento de la población.

Los mayores períodos de deforestación ocurrieron entre 1960 y 1979, con aproximadamente 35,000 ha perdidas por año, y entre 1979 y 1986, con aproximadamente 39,000 ha perdidas anualmente.

Desde 1986, a diferencia de otros países centroamericanos y las tendencias mundiales, Costa Rica ha realizado esfuerzos considerables para reforestar todo su territorio. La cubierta forestal aumentó del 42% en 1997 al 53% de la superficie total en 2013. En comparación con otros países de América Central y del Sur, Costa Rica es el único país que se ha recuperado por completo. su nivel de cobertura forestal de 1990, con la excepción de Chile, que tenía una tasa de cobertura forestal del 23%.

Los programas forestales y de conservación han desempeñado un papel esencial en el proceso de reforestación. En particular el programa FONAFIFO creado por la ley forestal 7575 en 1996, ofrece pagos por servicios ambientales a los propietarios de bosques naturales.

La reforestación también se fomenta a través de programas de capacitación.

Los productores reciben capacitación en prácticas de conservación forestal y reciben asistencia técnica para la gestión de los sistemas silvopastoriles.

Desde principios de la década de 2000, la caída de los precios internacionales de la carne, el aumento del turismo y la migración a las zonas urbanas también han facilitado el proceso de restauración forestal. Actualmente, alrededor del 25% del país está bajo alguna categoría de protección del SINAC, un factor que contribuye al éxito del desarrollo del ecoturismo.

Fuente :
Estrategia de Turismo Sostenible – SINAC 



Energía renovable

Costa Rica genera su electricidad con energías renovables recolectadas y transformadas por sus numerosas represas hidroeléctricas, plantas geotérmicas, parques eólicos, plantas de biomasa y plantas solares. El proveedor nacional ICE es un establecimiento público de electricidad y telecomunicaciones que centra su desarrollo en el respeto por el uso sostenible de los recursos naturales, sociales y económicos.

El agua es el principal recurso de Costa Rica.

Gracias a su topografía y lluvia significativa, el 66% de la energía de Costa Rica proviene de centrales hidroeléctricas.

Teniendo en cuenta las pérdidas de agua por evaporación, infiltración y otros procesos, el agua neta disponible en el país es de 75 millones de metros cúbicos por año.

Más del 90% de las concesiones de agua por volumen se otorgan al sector agroalimentario.

La escasez de agua es una preocupación importante en las regiones de Guanacaste, que sufren sequías, cortes y restricciones de uso de agua cada año.

Durante varios años, Costa Rica ha estado promoviendo la adquisición de vehículos eléctricos mediante la instalación de más y más estaciones de carga pero esta red se concentra principalmente en la capital y está luchando por extenderse a destinos remotos.

Los vehículos de hidrógeno se mencionan regularmente como una excelente alternativa a los combustibles y el país sigue atento al progreso en esta área.

Las rutas ciclistas son raras en Costa Rica, pero las asociaciones están aumentando sus esfuerzos para presionar a las autoridades locales e integrarlas en los planes de urbanización de la capital y sus suburbios.

Fuentes :
Calidad Agua Potable, Situación Actual y Perspectivas 2004 – AyA 
Plan de Expansión de la Generación Eléctrica – Grupo ICE 
Asociación Chepecletas



Gestión de residuos, reciclaje y Zero-Waste

En Costa Rica, la mayoría de los hogares tienen un servicio de recolección de residuos.

Actualmente, de las 4.000 toneladas de residuos sólidos producidos diariamente en el país, 3.000 toneladas se reciclan, exportan o llegan a los vertederos. Desafortunadamente, en ausencia de un servicio de recolección o por incivilidad, algunos queman, entierran o arrojan sus desechos a los ríos.

El reciclaje está en el centro de las preocupaciones del país, que organiza regularmente campañas de información en las escuelas, el centro y también en las zonas rurales. Los neumáticos usados ​​para automóviles a veces se recogen, pintan y luego se transforman en artículos decorativos.

El movimiento global de cero desechos se está tomando su tiempo para desarrollarse en el país y, como en todas partes, solo afecta a una parte educada de la población. Las tiendas que ofrecen productos a granel están haciendo un avance tímido en el país y los precios siguen siendo prohibitivos para una gran parte de la población. En Costa Rica, como en otros lugares, el desafío sigue siendo: ¿cómo involucrar a la población en la reducción de su huella ambiental cuando es más barato no preocuparse por ello ?

Fuentes :
Estrategia Nacional de Separación, Recuperación y Valorización de Residuos 2016 – 2021 Ministerio de Salud 



Programas universitarios

La Universidad de Costa Rica, así como el CATIE y la Earth University ofrecen cursos de educación superior que dan acceso a una amplia gama de profesiones relacionadas con el estudio de la biodiversidad, la agricultura, las energías renovables, etc.

A los estudiantes se les solicita ampliamente su apoyo en los diversos campos de habilidades relacionadas con el medio ambiente. Contribuyen voluntariamente a veterinarios, laboratorios de análisis, empresas de estudio y mano de obra calificada para poner en práctica sus enseñanzas y apoyar su candidatura para el empleo.

El porcentaje de costarricenses sin empleo se mantiene estable en menos del 10%.

Los árboles nativos o en peligro de extinción se reproducen en la granja experimental UCR FESA en Santa Ana y se venden al público por un precio nominal. La gente que compra los árboles realmente tiene que comprometerse a plantarlos y cuidarlos, porque recolectar semillas y reproducirlas implica mucho trabajo, esfuerzo e inversión en recursos.

Las personas que encuentran semillas de diferentes especies de árboles en peligro de extinción o que reciben un árbol que no pueden plantar pueden llevarlos a FESA.

Catie tiene un encantador parque botánico encantado por el canto de los pájaros, el susurro del gigantesco árbol de Guanacaste y el imponente árbol de Ceiba. Es un laboratorio para estudiantes y especialistas que estudian especies conservadas. También es un sitio educativo para crear conciencia sobre la conservación, el uso sostenible y la protección de los recursos naturales.

También encontrará pequeñas plantas parásitas, orquídeas, bromelias, árbol de bala de cañón, buganvillas, heliconias y bambúes gigantes.

Los plátanos de la Universidad de la Tierra se cultivan en el campus utilizando prácticas innovadoras y respetuosas con el medio ambiente para sabrosas frutas. La plantación de banano se divide en pequeñas secciones rodeadas de bosques, promoviendo la biodiversidad y ecosistemas saludables. No se usa herbicida, pero los microorganismos, un fungicida biológico y un repelente no químico a base de ajo y chile se aplican con moderación. Los residuos de producción se convierten en papel y compost. Un innovador sistema de drenaje ayuda a reducir la erosión del suelo y a prevenir la contaminación del agua. Los plátanos están certificados por Rainforest Alliance y tienen un crecimiento neutral en carbono.

Fuentes : 
Statistical Compendium 2018 – Hacienda



Voluntariado

El voluntariado es un acuerdo de intercambio único de unas pocas horas de trabajo por día para una experiencia auténtica, adquisición de habilidades, alojamiento y, a veces, comidas incluidas.

Desde la aparición de sitios como Workaway o Helpx, Costa Rica desea endurecer las leyes que enmarcan estas prácticas toleradas y protegen a los voluntarios de prácticas engañosas y abusivas. De hecho, no tiene garantía de que su anfitrión esté seriamente comprometido con las condiciones de su acuerdo y los sitios Workaway o Helpx no intervendrán para ayudarlo en caso de un problema. El voluntariado a menudo es confundido por los anfitriones costarricenses con mano de obra gratuita y tendrá que pagar por menos comodidad y una dieta variada. También tenga cuidado con las ofertas de voluntariado en puestos de recepcionista de hotel, por ejemplo, porque su visa de turista no le permite realizar un trabajo calificado y corre el riesgo de ser expulsado y la prohibición de ingresar al país por trabajo ilegal .

Recomendamos precaución, lectura cuidadosa de los comentarios dejados por otros voluntarios y contactar al anfitrión para hacer cualquier pregunta relacionada con su estadía.

SINAC recomienda optar por uno de sus ofertas de voluntariado supervisado por un equipo y un programa en armonía con la naturaleza. Deberá proporcionar un conjunto de documentos e información personal para enviar su solicitud. Usted estará oficialmente sujeto a las regulaciones de un decreto estableciendo claramente las condiciones del voluntariado y las responsabilidades civiles.