Monnaie Devise

Le Colón costaricien ( ₡ / CRC ) est la monnaie officielle du Costa Rica, nommé d’après le navigateur Christophe Colomb (Cristóbal Colón en espagnol).

Les pièces de monnaie sont de valeurs de 5, 10, 25, 50, 100 et 500 Colónes. 

Les billets sont de valeurs de 1000, 2000, 5000, 10,000 et 20,000 Colónes (les billets de 50,000 sont si rares que peu de commerces les acceptent). 

Le taux de conversion de devise Euro en Colón varie selon les institutions financières et nous vous conseillons fortement de comparer avec le taux de conversion de référence émise par la Banque Centrale du Costa Rica :

Vous pouvez utiliser XE convertisseur de devises en ligne pour connaître le taux du jour.

Depuis 2006, pour parer la faiblesse du U.S. Dollar, le Colón n’est plus lié aux dévaluations contrôlées par la Banque Centrale du Costa Rica. Les taux de change affichés par la Banque Centrale ne sont plus qu’une référence et chaque institution financière autorisée peut déterminer sa valeur de manière indépendante. On doit se fier au marché libre pour maintenir les taux de change raisonnables.

Vous pouvez aussi payer avec des U.S. Dollars mais seuls les billets seront acceptés. On vous rendra la monnaie en Colónes et c’est à vous de veiller au bon taux de conversion. 

Ne payez qu’en Colónes si vous le pouvez et évitez ainsi des situations inutiles ou désagréables.


Douanes

Toute entrée et sortie du pays avec un montant égal ou supérieur 10,000 U.S. Dollars (ou montant équivalent dans une autre devise) doit faire l’objet d’une déclaration auprès des douanes costariciennes. 


Carte de débit / crédit

Les cartes de débit/crédits (Visa, Mastercard etc) sont acceptées dans dans la très grande majorité des commerces, hôtels et restaurants. Vous aurez quand même besoin d’argent physique pour vos activités et plaisirs sur l’instant. Ayez sur vous environ 25,000 Colónes( par personne à charge) pour passer un ou deux jours sans se priver (attention renseignez-vous car certaines activités éloignées sont plus chères).

Le paiement par carte de débit/crédits a aussi un frais d’environ 2.5%.

Nombreux sont les commerçants qui vous proposeront un prix réduit si vous payez en argent physique, c’est la détaxe sauvage.

Les cartes de débit/crédits (Visa, Mastercard etc) fonctionnent dans les guichets distributeurs au Costa Rica. Les retraits sont possibles en Colónes ou U.S. Dollars au taux du jour fixé par la banque. Les frais sont très raisonnables (entre 2 et 5 U.S. Dollars) donc l’idéal est de toujours faire un retrait important souvent plafonné à 200,000 Colónes. Le week-end ou dans des endroits très touristiques, certains distributeurs refusent un retrait égal ou supérieur à 200,000 Colónes, demandez un montant inférieur. 


Retirer de l’Argent aux Aéroports

Dans les Aéroports vous pourrez faire des retraits d’argent dans des distributeurs automatiques de billets appartenant à deux banques : 

  • BAC San José
  • Scotiabank (uniquement à l’Aéroport International Juan Santamaria)


Échanger de l’Argent aux Aéroports

Dans les Aéroports il est possible d’échanger des devises au guichets Global Exchange.

Les devises suivantes sont acceptées :
Argentine Peso – ARS 
Australian Dollar – AUD 
Belizean Dollar – BZD
Brazilian Real – BRL 
Canadian Dollar – CAD 
Chilean Peso – CLP 
Chinese Yuan – CNY 
Colombian Peso – COP 
Costa Rican Colon – CRC
Danish Krone – DKK 
Dominican Peso – DOP 
Czech Koruna – CZK 
Guatemalan Quetzal – GTQ 
Honduras Lempira – HNL
Hong Kong Dollar – HKD  
Israeli New Shekel – ILS 
Jamaican Dollar – JMD 
Mexican Peso – MXN 
New Zealand Dollar – NZD
Nicaraguan Cordoba – NIO
Norwegian Krone – NOK 
Peruvian Nuevo Sol – PEN 
Pound Sterling – GBP 
Russian Ruble – RUB 
South Korean Won – KRW
Swedish Krona – SEK
Swiss Franc – CHF 
Taiwan Dollar – TWD 
Thai Baht – THB
Trinidad and Tobago Dollar – TTD
Uruguayan Peso – UYU
U.S. Dollar – USD  
Japanese Yen – JPY 

Il nous paraît important de mentionner que de nombreux commentaires recommandent d’autres alternatives à un taux de change plus avantageux mais Global Exchange sera tout du moins le premier à vous proposer ce service.


Échanger de l’Argent dans une Banque

Les banques publiques du Costa Rica acceptent d’échanger les Dollars américains sans commission au taux du jour. Banco de Costa Rica (BCR) et Banco Nacional (BN) ont des établissements présents sur l’ensemble du pays, ils affichent régulièrement le taux de change dans la vitrine de l’établissement. C’est votre responsabilité de veiller que le taux de change pratiqué par la banque coïncide avec le taux de référence émise par la Banque Centrale du Costa Rica .

Quand vous franchirez la porte de la banque vous serez souvent renseigné par un agent de sécurité, l’opération que vous réalisez : Tramité de cambio de efectivo. L’agent de sécurité vous tendra un ticket numéroté de file d’attente ou il vous indiquera une file d’attente physique. Les files d’attente se font autant debout qu’assis, observez le comportement de vos voisins de file et vous passerez de chaise en chaise jusqu’au premier rang. Ce sera sans doute très long alors arrivez tôt et armez-vous de patience.

Arrivé devant le guichet vous devez présenter votre passeport, les billets à échanger, renseigner un petit document et signer. 

Rangez votre argent avant de dépasser l’agent de sécurité de la banque et veillez que personne ne vous suit après votre sortie. Privilégiez un poche secrète sous vos vêtements ou votre sac à dos pour ranger votre argent et évitez surtout les sacs à main et les poches de pantalons.